Huidig nummer

Titel

Artiest

Now on air

Now on air


Hoe werd Dj Oliver Heldens zó snel zó groot?

Geschreven door op 26 oktober 2019

Hoe werd Dj Oliver Heldens zó snel zó groot? Heldens was een broekie, hij was amper uit zijn schoolexamens gerold. En min of meer per ongeluk scoorde hij een dikke hit met zijn single Gecko, een opgewekte en puntige houseplaat die direct doorstootte naar nummer 1 in vele hitlijsten, waaronder die van het Verenigd Koninkrijk en Litouwen. Dus kon Heldens in 2014 zijn koffers pakken: op naar Ibiza. Hij had nét de biergerechtigde leeftijd bereikt en kon Dj sets afdraaien in de grootste dancezalen van het eiland, waaronder de illustere club Amnesia.

Daar wilden we bij zijn, als Rotterdamse radiostation. Heldens was een typisch Nederlands succesverhaal in de Dance. Zo’n gastje dat met een memorystick in de broekzak de hele wereld plat speelde. We wilden weleens zien hoe dat avontuur begon en of het wel gezond was, die razendsnelle carrière op zo jonge leeftijd. Heel eerlijk: we hadden toen niet het idee met een supernova op pad te zijn, een ontploffende Dance DJ ster. Heldens was een doodnormale en wat schuchtere schooljongen die ook gewoon maar deed wat van hem werd gevraagd. We moesten nog maar zien of een DJ met zo’n nuchtere attitude ook echt een klapper zou worden in de competitieve Dance wereld. Maar verdomd. Heldens werd een ster. Tot onze verbazing zagen we de DJ en producer in een rechte lijn omhoog schieten, direct na dat tripje Ibiza. Hij stond als een van de weinige Nederlanders op de Amerikaanse popfestivals Coachella en Lollapalooza en op het hoofdpodium van het Belgische Tomorrowland.

Volle agenda

Als we nogmaals met Heldens afspreken om zijn vijfjarig Dance-jubileum en een mooie ADE-show in de Paradiso voor te beschouwen, en bovendien terug te blikken op dat Ibiza-verhaal, wandelen we eerst even door die bizar volle agenda. ‘Ik ben het wat rustiger aan gaan doen de laatste jaren’, zegt de inmiddels 24-jarige Heldens, die net uit de Amerikaanse staat Arizona is komen overvliegen. ‘De eerste jaren, vlak na die optredens op Ibiza, deed ik bijna tweehonderd shows per jaar. Ik had toen ook het gevoel dat ik die allemaal moest doen, als doorbrekende artiest. Ik wilde bijzondere plekken en festivals afvinken, zo van: ik móét ze allemaal gedaan hebben. Daarna kon ik er wat relaxter naar kijken. Kon ik ook eens iets afslaan, met het idee: ik heb er al gestaan, ik sla een keer over.’

Hij kent de gevaren van de beruchte “Dance Burn Out”, en de druk waaronder bijvoorbeeld de Zweedse dj Avicii is bezweken, die in april vorig jaar op 28-jarige leeftijd overleed. ‘Ik zie dat wel om mij heen hoor, bij collega’s. Veel dj’s kunnen zich eenzaam voelen als ze op reis zijn. Als ze na de euforie van een show ineens alleen op hun hotelkamer zitten en weer dat vliegtuig in moeten.’ Heldens werkt jaarlijks nog steeds meer dan honderd optredens af en hij bereikt daarmee meer dan 2 miljoen man Dancepubliek, maar hij voelt zich bij die arbeidsomstandigheden als een vis in het water. ‘Eigenlijk al vanaf de eerste keren dat ik optrad. Toen op Ibiza, waar jullie bij waren al. Ik ging het podium en merkte dat er een rust over me kwam. Ik was op mijn plek terecht gekomen. Eerlijk gezegd had ik meer stress ervaren op school dan op een podium in de Amnesia, voor duizenden mensen. Ik ben daarna nooit meer nerveus geweest voor optredens. Avicii was dat wel, het lag hem niet. Hij moest drinken voor hij een podium opging, om moed te verzamelen. Dat is hem fataal geworden.’ Lees meer …


XXL Radio gebruikt cookies meer informatie

Wij gebruiken cookies om ervoor te zorgen dat XXL Radio voor de bezoeker juist werkt.

Sluiten